Modified Yeast to cover Malaria drug supply over the entire world

Every year 200 million people are affected by malaria.

Up to now the only natural plant is sweet wormwood Artemisia annua producing a precursor drug called artemisinin. It has been used as a treatment for malaria.
Since 2005 (artemisinin based-combination therapies) ACTs have become the preferential treatment and growth has been encouraged and funded mostly in East Asian countries. The production procedure from plant growth to drug production takes 18 months. Also the cost of one kilo of artemisinin cannot be taken lightly: $400.
With the revelation of a new mode of production, both cost and time management can be greatly reduced as the research of Keasling proves.
He modified a yeast genetically to produce artemisinin on a large scale through fermentation. No kilo but tonnes production of the precursor drug artemisinic acid have been successfully produced since 2008 by Sanofis a pharmaceutical company based in Paris, who took the licence of the yeast. Their production amount reaching 39 tonnes. With it drug production could be ready after three months, effectively treating up to 40 million.
But reality puts a stop to the market for now, and it will take time until yeast is a well established tool for malaria disease drugs.
Keasling says it best: “Gradual introduction is necessary to avoid driving conventional producers out of business.”

References: 1. Peplow M., Nature News
Nature 494, 160-161, doi:10.1038/494160a

Suggestions and comments to improve Arabic translations are welcome, so new scientific developments can be shared openly to the Arab world.

ترجمة إلى العربية

يعاني كل عام ٢٠٠ مليون شخص من الملاريا
ويتم إنتاج الشيح الحلو كعلاج وحيد للملاريا. منذ عام ٢٠٠٥ الأدوية المبنية على مادة الأرتيميسينين أصبحت العلاج المفضل للملاريا.وتم دعم إنتاج هذه النبات من دول شرق آسيا. وعملية إنتاج العقار من وقت زراعة النبات إلى استخلاص الدواء تأخذ ١٨ شهرا. كما أن كلفة إنتاج كيلو واحد من مادة الأرتيميسينين هي ٤٠٠ دولار. ولكن باكتشاف طريقة جديدة للإنتاج تم تخفيض الكلفة والوقت المطلوبين لإنتاج العقار بشكل كبير واثبتت ذلك بحوث العالم كيزلينج. حيث استطاع تعديل إحدى الخمائر جينيا لتنتج كميات كبيرة على نطاق واسع باستخدام أساليب التخمير. ولم نعد ننتج كيلوغرامات معدودة ولكن اطنان من حمض الأرتيمسينيك في شركة سانوفيس و التي اشترت ترخيص إنتاج العقار بتلك الطريقة المتكرة منذ عام ٢٠٠٨. ووصلت طاقتهم الإنتاجية إلى ٣٩ طنا وأصبح الزمن اللازم لإنتاج العقار ثلاثة أشهر فقط. وأصبح العقار متاحاً لاربعين مليون مصاب. ولكن الواقع يضع حدا. الآن للامكانات التسويقية وستطلب طريقة إنتاج العقار بواسطة الخمائر وقتا لتنتشر كعقار مضاد للملاريا. ويقول كيزلينج، ان تقديم العقار للسوق بشكل تدريجي. ضروري للحد من خروج الطرق التقليدية من السوق

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s